BEATRIZ CASTAÑO

Mi Compania Teatro

PROFILE (English)

  • Composer and singer from Bogotá who has dedicated herself to musicalizing poetry.
  • Singer of the group “Los Azules.”
  • Producer of the international theater festival “La Flor del Actor.”

Since she was a child, Beatriz has had great dedication to the care and defense of animals. In her mother, Beatriz Uribe’s house, in the northern part of the city of Bogotá, there were many and she dedicated herself to taking care of them. Throughout her life, she has combined the care and love for animals with her work creating music.

Beatriz Castaño has a long career. Her work and the various projects that she has led have been a great influence for people in the music and arts sector in Bogotá and Colombia.

Her musical vocation was strengthened at the time when she was in high school at the Juan Ramón Jiménez School; the director at this time, Manuel Vinent, who was a music and mathematics teacher, was an inspiring presence for her in the artistic and political realm. Beatriz sang in the choir and she also began to create her own projects with her schoolmate Ernesto Díaz Mendoza, who became the director of the Bogotá Youth Symphony Orchestra. At school she met the theater director and playwright Juan Monsalve Pino. He was her history and geography teacher; they fell in love and lived a hidden relationship that came to light when they decided to get married. Her marriage took place on June 21, 1972, despite the disapproval of her family and those around her. From this marriage, Juan Sebastián and Magdalena Monsalve Castaño were born, her first two children. The third son, Damián, was born from her union with the poet Juan Manuel Ponce de León.

Music and Theatre

In the 70s, Beatriz began to participate in several theatre projects directed by Juan Monsalve and she joined the Latin Center of Culture where the Acto Latino theatre group converged; the puppet group Biombo Latino, and the musical group Son Latino. Shortly after, this reunion of artists founded a commune to live in. It was the 70s.They would go out to sing in factories, political demonstrations, many young people from the cultural field belonged to various left leaning political tendencies: anarchists, Trotskyists, communists and Maoists.

Among the musical figures with whom Beatriz identifies and who marked her style are: Joan Manuel Serrat, Violeta Parra, Víctor Jara, Yaki Kandru, Silvio Rodríguez and the new Cuban trova.

In 1976 Beatriz left the commune and separated from Juan Monsalve, with whom she continued to maintain strong ties of friendship. She went on to live in the La Macarena neighborhood with her children Juan Sebastián and Magdalena. Beatriz sang in buses and public spaces as a means of survival; later, she created with Ernesto Díaz the duo “Canciones Sueltas”. Since then, she begins to musicalize poetry; the first poem set to music by her is “The Politician” by Boris Vian and after that” I’m afraid of seeing you” by Mario Benedetti.

She later created a duet with Flavia Costa and they embarked on a trip through Central America for 6 months in 1978. On their trip they often sang in the streets, but were invited to perform at various events and cultural clubs. Back in Bogotá, she began a sentimental relationship with the poet Juan Manuel Ponce and from there her son Damián Ponce de León was born. During his upbringing, she stopped singing in public for 5 years.

From her relationship with Juan Manuel, comes her closeness with several poets and her work of musicalizing poetry is strengthened. She musicalizes poems by Raúl Gómez, Armando Carrillo, Juan Manuel Roca, Juan Manuel Ponce himself and others.

Together with her work as a singer, she participates in several theatre productions and records the voice of the protagonist in the film “Con su música a otra parte” by Camila Loboguerrero in 1984.

In 1985, she ended her relationship with Juan Manuel Ponce and, in the middle of the duel, she reached out to four friends to form a group. This is how “María Sabina” was born, in honor of the Mexican shaman that healed with songs and mushrooms. Initially it was a group of only women made up of Flavia Costa, Berta Quintero, Silvia Mejía, Silvia Casas and Beatriz Castaño. Later other musicians joined, they recorded an album that contained the songs Persevera Perseverancia, with lyrics by Maín Suaza and Vísceras with lyrics by Silvia Mejía. Later, her son, Juan Sebastián Monsalve, joined the group as bassist and other musicians arrived.

In 1990, she participated as a singer in the opera Rock “El ángel Azul”, directed by Juan Monsalve, the father of her two older children. In this work her son Juan Sebastián Monsalve makes the musical composition, her son Damián Ponce plays the leading character as an actor and her daughter Magdalena also participates as an actress.

In 1993, with her group María Sabina participated in the reggae musical “Filibusteros”, from Teatro de la Memoria

Musicalized Poetry

Beatriz Castaño puts music to poems that move her. Much of her compositions are with texts by Raúl Gómez Jattin, since she had a great friendship with the poet and admires his work. In the poem May the girls forgive Rafael Salcedo, he wrote: «My poems in Beatriz Castaño’s voice and music are the feelings of a heart like mine…»

With the guitarist Hernán Zapata, she had a duet musicalized poetry for twenty years.

With the María Sabina group, they also included in their repertoire the poetry set to music by Beatriz and other poems with music by her son Juan Sebastián Monsalve.

In 1997, she recorded the album “María Sabina”, with the MTM label.

In 1998, they released the album “María Sabina canta a Raúl Gómez Jattin”, recorded live at the La Candelaria Theatre. The María Sabina group remained in activity until 2000.

Other projects

2000 -Founded and directed one of the first Jazz clubs in Bogotá called Tocata y Fuga, which operated for 5 years.

2005 -Beatriz isolates herself and goes to live in a country house in Silvania, Cundinamarca.

2010 -In the country house where she lived, Beatriz meets the guitarist Irina Mendoza, and together they create a repertoire in homage to Violeta Parra, they record an album titled “Violeta de Mayo”, recorded entirely in the countryside.

2013-With the Guitarist Camilo Velázquez they record the album “Homenaje a Raúl Gómez Jattin”.

2014 -A new project called Boleros Azules is born, a musical project in which the Traditional Bolero plays with sound nuances such as blues, jazz and Caribbean rhythms. In this group, Beatriz’s voice is accompanied by her two children, her musicians, Juan Sebastián Monsalve (arrangements and bass), Damián Ponce (percussion), and Enrique Mendoza (guitar). The group’s repertoire includes poems set to music by Beatriz. Later the group changes its name to Los Azules.

2018- Beatriz begins her work as producer of the international theatre festival La Flor del Actor.

 

PERFIL (Español)

  • Compositora y cantante bogotana que se ha dedicado a musicalizar poesía.
  • Cantante de la agrupación Los Azules.
  • Productora del festival internacional de teatro La Flor del Actor. 

Desde niña, Beatriz ha tenido gran dedicación al cuidado y defensa de los animales. En la casa de su mamá, Beatriz Uribe, en la zona norte de la ciudad de Bogotá, había muchos y ella se dedicaba a cuidarlos. Durante toda su vida ha combinado cuidado y amor por los animales con su trabajo en la creación musical.

Beatriz Castaño tiene una amplia trayectoria. Su carrera y los diversos proyectos que ha liderado han representado una gran influencia para personas del sector de la música y las artes en Bogotá y Colombia.

Su vocación musical se afianzó en la época en que cursaba el bachillerato en el Colegio Juan Ramón Jiménez; el director de la época, Manuel Vinent, quien fue profesor de música y matemáticas, fue una presencia inspiradora para ella en el ámbito artístico y político. Beatriz cantaba en el coro y también comenzaba a crear proyectos propios con su compañero de colegio Ernesto Díaz Mendoza, quien se convirtió en el director de la Orquesta Sinfónica Juvenil de Bogotá. En el colegio conoció al director de teatro y dramaturgo Juan Monsalve Pino. Él era profesor de historia y geografía; se enamoraron y vivieron una relación escondida que salió a la luz cuando decidieron casarse. Su matrimonio se celebró el 21 de junio de 1972, aunque su familia y quienes la rodeaban no estaban de acuerdo con esa unión. De este matrimonio, nacieron Juan Sebastián y Magdalena Monsalve Castaño, sus dos primeros hijos. El tercero hijo, Damián, nació de su unión con el poeta Juan Manuel Ponce de León. 

Música y Teatro 

En la década de los 70, Beatriz empezó a participar en varios proyectos de teatro dirigidos por Juan Monsalve y se integró al Centro Latino de la Cultura en donde convergían el grupo de teatro Acto Latino; el grupo de títeres Biombo Latino, y el grupo musical Son Latino. Poco tiempo después esta comunión de artistas fundó una comuna en la que vivían.Eran los años 70.  Salían a cantar en fábricas, manifestaciones políticas, muchas personas jóvenes del ámbito cultural pertenecían a varias tendencias de izquierda: los anarquistas, los trotskistas, los comunistas y los maoístas. 

Entre las figuras musicales con las que Beatriz se siente identificada y que marcaron su estilo se encuentran:  Joan Manuel Serrat, Violeta Parra, Víctor Jara, Yaki Kandru, Silvio Rodríguez y la nueva trova cubana. 

En el año 1976 Beatriz deja la comuna y se separa de Juan Monsalve, con quien sigue manteniendo fuertes lazos de amistad. Se va a vivir al barrio La Macarena con sus hijos Juan Sebastián y Magdalena. Beatriz cantaba en los buses y espacios públicos como medio de supervivencia; luego, creó con Ernesto Díaz el dúo Canciones sueltas. Desde ese momento, comienza a musicalizar poesía; el primer poema musicalizado por ella es El político de Boris Vian y luego vino Tengo miedo de verte de Mario Benedetti. 

Posteriormente crea un dúo con Flavia Costa y se embarcan en un viaje por Centroamérica, durante 6 meses en 1978. En su viaje cantaban en la calle, pero fueron invitadas a presentarse en varios eventos y peñas culturales. De regreso a Bogotá, inicia una relación sentimental con el poeta Juan Manuel Ponce y de allí nace su hijo Damián Ponce de León, durante la crianza de él ella deja de cantar en público por 5 años. 

De su relación con Juan Manuel, viene la cercanía con varios poetas y se afianza su trabajo de musicalización de poesía. Musicaliza poemas de Raúl Gómez, Armando Carrillo, Juan Manuel Roca, el mismo Juan Manuel Ponce y otros. 

Conjuntamente con su labor de cantante participa en varias producciones de teatro y graba la voz de la protagonista en la película Con su música a otra parte de Camila Loboguerrero en 1984. 

En el año 1985, termina su relación con Juan Manuel Ponce y, en medio del duelo, convoca a cuatro amigas para hacer un grupo. Así nace María Sabina, en honor a la chamana mexicana que curaba con cantos y hongos. Inicialmente fue un grupo de solo mujeres integrado Flavia Costa, Berta Quintero, Silvia Mejía, Silvia Casas y Beatriz Castaño. Después se integraron otros músicos, grabaron un disco que contenía las canciones Persevera Perseverancia, con letra de Maín Suaza y Vísceras con letra de Silvia Mejía. Más adelante, su hijo, Juan Sebastián Monsalve se integra como bajista a la agrupación y llegan otros músicos.

En 1990 participa como cantante en la obra de teatro Ópera Rock El ángel Azul, dirigida por Juan Monsalve, el padre de sus dos hijos mayores. En esta obra su hijo Juan Sebastián Monsalve hace la composición musical, su hijo Damián Ponce interpreta como actor el personaje protagónico y su hija Magdalena también participa como actriz.

En 1993, con su grupo María Sabina participa en el musical Reggae Filibusteros, del Teatro de la Memoria   

Poesía Musicalizada 

Beatriz Castaño le pone música a poemas que la emocionan. Gran parte de sus composiciones son con textos de Raúl Gómez Jattin, ya que tuvo gran amistad con el poeta y admira su obra. En el poema Que ellas perdonen a Rafael Salcedo, él escribió: “Mis poemas en la voz y en la música de Beatriz Castaño son la emoción de un corazón que se parece al mío…” 

Con el guitarrista Hernán Zapata, tuvo un dúo de poesía musicalizada durante veinte años. 

Con el grupo María Sabina , también  incluyeron en el repertorio la poesía musicalizada por Beatriz y otros poemas  con música de su hijo Juan Sebastián Monsalve. 

En 1997, se graba el disco María Sabina, con el sello MTM.

 En 1998, lanzan el disco María Sabina canta a Raúl Gómez Jattin, grabado en vivo en el Teatro La Candelaria. El grupo María Sabina se mantuvo hasta el año 2000. 

Otros Proyectos 

 2000 – Funda y dirige uno de los primeros clubes de Jazz de Bogotá llamado Tocata y Fuga,  que funciono durante 5 años .

2005 -Beatriz se aísla y se va a vivir a una casa de campo en Silvania, Cundinamarca. 

2010 En la vereda de campo donde vivía, Beatriz conoce a la guitarrista Irina Mendoza, y juntas crean un repertorio en homenaje a Violeta Parra, graban un disco titulado Violeta de Mayo, grabado totalmente en el campo.

2013- Con el Guitarrista Camilo Velázquez graban el disco   Homenaje a Raúl Gómez Jattin, 

2014 -Nace un nuevo proyecto llamado Boleros Azules, un proyecto musical en el que el Bolero Tradicional juega con matices sonoros como los del blues, el jazz y ritmos del caribe. En este grupo la voz de Beatriz tiene el acompañamiento de sus dos hijos músicos, Juan Sebastián Monsalve (arreglos y bajo), Damián Ponce (percusión), y de Enrique Mendoza (guitarra). En el repertorio del grupo se incluyen poemas musicalizados por Beatriz. Posteriormente el grupo cambia su nombre por Los Azules.

2018 Beatriz inicia su labor de productora del festival internacional de teatro La Flor del Actor.